Évaluation de la vulnérabilité et du risque

Coup d’œil sur l’évaluation de la vulnérabilité et du risque

De la vulnérabilité au risque

Dans le quatrième rapport d’évaluation du GIEC (AR4) de 2007, la vulnérabilité est une notion fondamentale qui décrit la mesure dans laquelle un système naturel ou social est sensible aux effets néfastes du changement climatique et ne peut y faire face.

Pourtant, dans le cinquième rapport d’évaluation (AR5) du Groupe de travail II (GTII) du GIEC, ce concept a été remplacé par celui de risque d’impacts du changement climatique. Ce concept de risque s’est inspiré de la méthode et des pratiques d’évaluation du risque utilisées dans le milieu de la réduction des risques de catastrophes. En adoptant le concept de risque, le GIEC :

  • tient compte du fait qu’une grande partie des impacts interconnectés sont déclenchés par des événements dangereux, ce qui est mieux pris en compte par le concept de risque ;
  • encourage la communauté des chercheurs en climatologie à redoubler d’efforts pour déterminer la probabilité des conséquences potentielles dans le processus d’évaluation du risque ; et
  • contribue à l’intégration des deux domaines de recherche que sont l’adaptation au changement climatique (ACC) et la réduction des risques de catastrophes (RRC).

Le concept de risque adopté par l’AR5 met l’accent sur l’évaluation du risque d’impacts liés au climat qui peuvent nuire à un système. Le risque y est décrit comme le résultat de l’interaction de la vulnérabilité, de l’exposition et du danger. La vulnérabilité d’un système n’est plus qu’une composante du risque qui peut augmenter ou diminuer les conséquences potentielles d’un danger.

Que sont les évaluations de vulnérabilité et du risque climatique?

Les évaluations de la vulnérabilité et du risque climatique permettent d’identifier la nature et la mesure dans laquelle le changement climatique et ses impacts peuvent nuire à un pays, une région, un secteur ou une communauté. L’évaluation de la vulnérabilité et/ou du risque climatique est donc un élément central des actions d’adaptation.

Quelles sont les raisons qui justifient la conduite d'une évaluation de la vulnérabilité ou du risque climatique?

Les évaluations de la vulnérabilité et du risque climatique sont des outils importants d’appui de la prise de décision pour des finalités différentes. Ces évaluations peuvent être utilisées pour identifier les principaux risques et impacts auxquels sont exposés les individus, les régions et les secteurs d’activités, ainsi que leur vulnérabilité, afin que les ressources soient allouées en conséquence. Elles peuvent être également mises à profit lors de la conception des politiques et des projets d’adaptation, et pour établir une base de référence permettant d’en mesurer le succès.

Quels sont les obstacles et comment les surmonter?

La grande variété de méthodes d’évaluation de la vulnérabilité et du risque climatique est souvent déroutante pour les professionnels, mais il existe des synthèses de bonne qualité présentant les différentes méthodes. Outre la recherche de la méthodologie la plus appropriée, la disponibilité des données et la capacité à les analyser constituent les aspects les plus problématiques. De plus, ces évaluations exigent souvent une expertise technique spécifique et une importante coordination entre différents domaines et plusieurs acteurs.

Quels sont les principaux enseignements tirés de l'expérience de la conduite d’évaluations?

Les évaluations de la vulnérabilité et du risque climatique doivent bien prendre en compte le contexte afin d’être en mesure de générer des résultats utiles et significatifs. Il est très utile de conduire ce type d’évaluation à grande échelle afin d’obtenir un éclairage initial lors de la préparation d’évaluations de la vulnérabilité ou du risque climatique à plus petite échelle. Lorsqu’elles sont conduites à petite échelle ou bien qu’elles se concentrent sur certains secteurs, zones géographiques ou communautés, ces évaluations facilitent l’identification de mesures d’adaptation concrètes pour réduire la vulnérabilité et le risque.

Où peut-on obtenir plus d'information?

De nombreux guides et outils ainsi que les descriptions de formation sont disponibles afin d’évaluer la vulnérabilité et le risque dans des contextes variés.