Informations et services climatiques

Coup d’œil sur les informations et les services climatiques

Pourquoi a-t-on besoin d’informations et de services climatiques?

 

« S’adapter à quoi exactement ? » C’est la première question qu’un décideur peut se poser lorsqu’il est confronté à la nécessité de se préparer aux conséquences du changement climatique. Si l’on ne connait pas l’évolution future des conditions climatiques, il est difficile d’adopter une approche proactive et anticipatrice de l’adaptation. Nous pouvons identifier des mesures sans regret ou à faible regret permettant de répondre à différents scénarios climatiques mais il est certain que la qualité de nos réponses va de pair avec le niveau de nos connaissances. Dans un contexte d’évolution du climat, nous avons donc besoin d’informations et de services climatiques à même de faciliter la gestion adaptative et la prise de décision.

 

Informations et services climatiques, de quoi parle-t-on exactement?

Concrètement, les informations climatiques englobent aussi bien les scénarios d’émissions mondiales et les résultats des modèles climatiques que les résultats des évaluations de l’impact local et de la vulnérabilité. La génération de ces informations nécessite des données provenant de différents domaines de recherche. Les informations sur le climat peuvent décrire les conditions climatiques historiques, actuelles et futures. Il peut s’agir de prévisions et de projections sur des échelles de temps mensuelles, saisonnières ou décennales et de leur impact sur les systèmes naturels et humains.
Les services climatiques peuvent être définis comme les activités qui visent à produire et à communiquer ces informations à un large éventail d’utilisateurs afin de favoriser un développement résilient au climat. Comme il s’agit d’un domaine d’activité relativement nouveau, le concept de services climatiques doit être défini encore plus clairement en étroite collaboration avec les utilisateurs.

 

Qui est en charge de fournir des informations et des services climatiques?

 

En réalité, il n’existe pas de pratique établie de longue date. La prise en compte de l’évolution future du climat comprend un secteur d’activités et un ensemble d’acteurs plutôt nouveaux et en pleine expansion. Tout comme il existe différents types d’informations climatiques, il existe plusieurs formes d’appui, allant des instituts de recherche nationaux aux services météorologiques et hydrologiques nationaux en passant par les portails mondiaux et régionaux. Récemment, un nombre croissant de gouvernements ont entrepris de produire des informations climatiques spécifiques et de les destiner à des utilisateurs spécifiques sur la base de leur expérience en matière de prévisions météorologiques. Le dispositif officiel de l’ONU qui soutient le développement des services climatiques est le Cadre mondial pour les services climatologiques (GFCS) dirigé par l’Organisation météorologique mondiale (OMM).

 

Qu'est-ce qui rend l'information climatique exploitable?

 

Pour prendre une décision éclairée en matière d’adaptation, les décideurs et leurs conseillers doivent utiliser les informations climatiques. La relation entre le fournisseur d’information et l’utilisateur est ici cruciale. Dans ce domaine les perceptions divergent et il existe souvent un fossé entre ce que les prestataires considèrent comme des informations utiles et ce que les utilisateurs identifient comme des informations exploitables. Les prestataires chargés de produire les informations peuvent ne pas connaître complètement les processus décisionnels et la situation des utilisateurs potentiels, de sorte que l’information produite reste parfois inutilisée. Par ailleurs, les décideurs risquent de mal interpréter l’information sur le climat et de prendre les mauvaises décisions en raison de leur compréhension limitée du sujet. Il est également essentiel d’expliquer le niveau d’incertitude associé à certains produits d’information et, par conséquent, les échanges et le dialogue entre l’utilisateur et le prestataire sont primordiaux.

 

Quelles sont les enseignements tirés de l'utilisation efficace de l'information climatique ?

 

Il existe plusieurs difficultés pour que les informations et les services climatiques soient utilisés efficacement par les décideurs. Le tableau suivant en donne quelques exemples et présente des méthodes pour faire face à ces difficultés. Il peut être utilisé pour saisir en continu les expériences en matière de production et d’utilisation des informations climatiques par les membres de AdaptationCommunity et d’autres acteurs.